Corniche Estruch sous la neige

samedi 4 février 2012
par  Eychenne Jean-Michel

La météo et les infos, à cours d’idée et de sensations fortes, ont crié partout qu’il ferait froid et neigeux ce Samedi. Nous allons donc voir ce qu’il en est face nord de la Ste Baume, pour une traversée "en hivernale" de la corniche Estruch.

Samedi de neige, au bistrot du Plan d’Aups, les chasseurs sont au RdV, mais un peu désœuvrés. Nous prenons rapidement notre café et sommes à 10h30 prêts pour la grande traversée. Piolets, mais aussi guêtres font partie de l’équipement de rigueur. Cette traversée se fait par temps sec sans équipement. Ce jour, nous partons tout de même avec une corde et des cuissards, ainsi qu’une paire de crampons (pour le groupe) : on ne prévoit pas de grandes difficultés, mais mieux vaut être prudent, la neige va tout rendre plus glissant.

De fait de neige, il y en a bien 15cm sur la longue, longue piste parallèle au chemin "des excursionnistes Toulonnais", que nous ne trouverons pas (mais ne chercherons pas non plus). La piste est ma foi fort belle, et la remonter avec la neige va nous prendre déjà un bon morceau de temps. Nous ne sommes pas les premiers vers le pas de lui d’Aï. La neige de la nuit a recouvert les traces de la veille. Et pas de traces vers la corniche, arrivé au dernier virage avant le pas de Lui d’Aï.

Les quelques point jaunes confirment ce que l’on sait bien ici, nous sommes sur le bon chemin. Facile d’y rester dans les premiers temps, le chemin est assez bien marqué. Car bien sur, la neige ici abondante à recouvert les marques jaunes. Tout en cheminant, nous remarquons qu’un astucieux promeneur a assuré un marquage bis de l’itinéraire, avec des morceaux de scotch sur les arbres : providentiel, ce marquage est bien visible lui. Et intelligemment placé.

Au fur à mesure de notre avancée et de notre arrivée dans des endroits de plus en plus escarpés, le marquage jaune refait de plus en plus souvent surface. Vers 13h, repas sur une petite épaule moins enneigé que par ailleurs du fait du vent. Il neigeote, ne fait pas chaud (et toujours pas de soleil, malgré les tâches de lumière de ça de là au loin), mais l’absence de vent rend l’atmosphère très agréable. On ne s’attarde toutefois pas : la progression sur les cailloux cachés et vires étroites n’est pas des plus rapides. Et les difficultés sont vers la fin de la traversée.

L’après midi s’écoule, nous entamons les passages de corniches étroites et très exposées (bien assurer ses pas), descentes en "ramasse sur le cul" sur les cailloux (quand c’est peu exposé) et désescalades délicates. On passe quelques point qui ont de remarquable... de nous rappeler quelque chose, on devrait se rapprocher des chaînes. Toujours pas de chaînes. Plustot un petit pas d’escalade à deviner après avoir déblayé la neige d’au dessus des rochers. Maxime fait merveille à ce petit jeu, et ça suit plus ou moins bien. La corde est pour l’instant restée dans le sac, même si elle a changé d’épaules porteuse.

Puis après quelques temps, la première chaine ! Plus courte que dans nos souvenirs, un pas très exposé et rendu torve par la neige. Maxime passe, il faudra sortir la corde pour bien assurer le tout, la chute étant ici interdite, et la chaine trop courte.

On poursuit, nous attendons les chaines horizontales... mais la neige cache les points, que nous ne trouvons plus. Étrange. Nous passons une écaille caractéristique, pas de points : pas de doute nous ne sommes plus sur le chemin. Nous progressons, le chemin est dessus ou dessous ?? Enfin exclamation de Maxime : les chaînes sont juste au-dessus. Juste encore qques pas d’escalade torve et de progression sur un terrain que l’on n’aurait pas approché sans neige, les points sont retrouvés. Nous les suivrons maintenant de très près.

Les chaînes verticales apparaissent, un petit moment de bravoure vu que le rocher est gelé. Mais avec les chaines, pas de pb majeur pour qui a encore un peu de force dans les bras.

Plus loin, et déjà un peu tard à notre gout, nous rencontrons des chêvres sauvages. Elles marquent l’itinéraire. Et n’ont pas besoin des dernières chaînes pour franchir une petite fissure fuyante, encore plus fuyante sous la neige.

Nous retrouvons les chêvres à la sortie des vires, juste avant l’entrée de la dernière difficulté : la forêt. Elles sont tout un troupeau, avec des petits chevreaux. Le poil est bien long, on devine qu’il ne doit pas faire très chaud la nuit.

La traversée de la forêt semble longue, alors que la montre indique bientôt 18h et que la fatigue se fait sentir. Finalement, une chapelle à l’horizon : le chemin de descente du col du Pilon ! Il est agréablement enneigé, et se descend facilement malgré le crépuscule.

18h30 : lumière, nous sommes à la voiture. Super ! Contents, d’avoir vécu cette belle traversée dans de belles conditions, et de retrouver le foyer réchauffé. Certes, certains seront un peu en retard ce soir, mais "ça le vallait bien" non ?


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